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Esta tarde hay Juego de Estrellas

La nueva regla, que se emplea en las menores, en el Clásico Mundial y en el softbol olímpico, será estrenada hoy: todas las entradas extras comenzarán con un corredor en segunda
martes, 9 de julio de 2019 · 00:00

AP
Estados Unidos

Reggie Jackson estrelló la pelota contra una torre de electricidad. Pete Rose embistió al cátcher para anotar la carrera del triunfo. Y un homenaje a Ted Williams erizó la piel en el Fenway Park.

¿Qué hecho novedoso deparará el Juego de Estrellas este martes? Para empezar, los fanáticos podrían atestiguar algo nunca antes visto: corredores que se embasen automáticamente al comienzo de los innings extra.

Una regla que se emplea ya en las menores, el Clásico Mundial y el softbol olímpico estará vigente en el clásico de mitad de temporada, en caso de que requiera más de nueve innings para dirimirse. Cada entrada adicional, tanto en la parte alta como en la baja, comenzará con un corredor en la intermedia.

“¿Harán eso? ¿De verdad?”, preguntó el lunes Ryan Pressly, relevista de Houston. “No lo sabía”.

El público en el Progressive Field pudo ya echar un vistazo a la regla. El domingo por la noche, en el Juego de Estrellas del Futuro se probó por un inning. Ningún equipo anotó, y el encuentro terminó empatado.

“Es algo raro”, comentó McNeil.

Pero tal vez sea algo oportuno. Las últimas dos ediciones del Juego de Estrellas requirieron de innings extra. Robinson Canó bateó un jonrón en el comienzo de la décima entrada en Miami en 2017, y Alex Bregman hizo lo propio el año pasado en Washington.

Además, hubo un duelo de 15 episodios disputado en el Yankee Stadium en 2008. Y no puede olvidarse el polémico duelo de 2002 en Milwaukee, que se dio por concluido con un impopular empate después de la undécima entrada.

NO APLICA EN TEMPORADA REGULAR
Para su consuelo, el comisionado de las Grandes Ligas, Rob Manfred, dice que no hay planes en el futuro previsible para implementar los embasados automáticos en la temporada regular.

“Conozco el grado de oposición que hay contra esto, especialmente de los peloteros. Sí, la tradición es grande en este deporte, tal como en otros muy populares”, comentó el pitcher de Baltimore John Means.

El puertorriqueño Alex Cora, manager de la Liga Americana y de los Medias Rojas, tiene sentimientos encontrados.

“He visto esta regla antes, en torneos internacionales. Y es algo de lo más positivo pero también duro en el beisbol, para ser sincero”, indicó.

En cambio, Dave Roberts, manager de la Nacional, se mostró enfático.

“Prefiero no ver esto mañana. Prefiero ver nueve innings de beisbol. Y en adelante.... No sé. Probablemente sea malo decir esto, pero prefiero que todo se mantenga como está ahora”, sentenció.

HICIERON PRUEBAS
Algunos equipos probaron la regla durante la pretemporada, cuando la pizarra estaba empatada en el noveno episodio. El manager de San Francisco, Bruce Bochy, fue el primero en permitirla, aunque provocó confusión, pues se olvidó de informar a sus peloteros qué ocurría.

Para efectos estadísticos, si un embasado automático anota, la carrera será sucia.

¿Y en cuanto a la estrategia? ¿Qué debe hacerse con el corredor que está ya embasado?

Pete Alonso, el toletero novato que ha conectado 30 jonrones en esta campaña, jamás dio un toque de sacrificio en el nivel universitario, las menores o las Grandes Ligas. Y no piensa hacerlo ahora, ni siquiera si abre la décima entrada con un corredor en segunda.

“No voy a tocar, eso es seguro”, indicó.

Tampoco piensa que las Grandes Ligas deban modificar las reglas.

“En cuanto a mí, soy como un tipo de la vieja escuela. Me gusta jugar de la forma regular. Pienso que eso es lo más natural”, indicó.

“Desde la Guerra Civil, las almohadillas no se han movido, el montículo tampoco, y las reglas no han cambiado sino hasta fechas recientes. Así que pienso que en las Grandes Ligas todo debería seguir igual”.

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