martes, 21 de noviembre de 2017
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Kobe roba la atención antes de su último Juego de Estrellas

Kobe roba la atención antes de su último Juego de Estrellas

Kobe Bryant jugará mañana su último Juego de Estrellas de la NBA. Foto: AP

Kobe Bryant jugará mañana su último Juego de Estrellas de la NBA. Foto: AP

Kobe Bryant respondió preguntas en español e italiano, elogió la hospitalidad canadiense, mostró sus conocimientos sobre el basquetbol griego y el futbol inglés, anunció sus planes de viajar a Filipinas y Taiwán, agradeció a los fanáticos japoneses e incluso preguntó a un reportero cómo podía decir cierta frase en mandarín.
Y todo tenía sentido. El mundo del basquetbol le pertenece a Bryant, al menos por un fin de semana más.
Unos 750 millones de personas seguirán de un modo u otro el Juego de Estrellas de la NBA que se realizará mañana domingo. Y seguramente la mayoría estará atenta a lo que haga Bryant en su última aparición en el encuentro estelar de media temporada.
La campaña que marca la despedida de Bryant está llegando a su recta final, así que el astro de los Lakers de Los Angeles fue el centro de atención ayer viernes, durante el día de prensa, y se mostró agradecido por ello.
"Simplemente me siento muy bendecido por la capacidad de jugar tantos años”, dijo. "Veinte años son mucho tiempo, así que me siento bien por ello”.

El más querido por los fans
Bryant fue el jugador que más votos recibió por parte de los fanáticos que decidieron la alineación titular para el Juego de Estrellas. Se trata de un premio a su trayectoria, más que de un reconocimiento a lo hecho en la presente temporada.
A los 37 años, resulta evidente que Bryant no es ya el mismo jugador que era cuando ayudó a que los Lakers ganaran cinco títulos.
Pero durante esta campaña, ha dado destellos del talento que lo colocó alguna vez en la elite del basquetbol.
Bryant dice que se conformaría con jugar 10 minutos mañana domingo. Kevin Durant, de Oklahoma City, no le cree.
"Definitivamente queremos despedirlo de una buena forma”, comentó Durant. "Sabemos que él va a ser supercompetitivo”.
Con certeza, la despedida será festiva.
Decenas de periodistas se aglomeraron alrededor del estrado donde habló Bryant, incluso antes de que comenzara su conferencia de ayer, si bien algunos sólo querían tomarse una "selfie” en cuyo fondo apareciera la estrella. Bryant fue uno de los panelistas en una reunión de la NBA sobre tecnología por la mañana, para compartir ideas con ejecutivos de la liga y otros.
Además, su esposa y sus dos hijas se encuentran en Toronto, de modo que toda la familia participa de la celebración.
"Esto es muy bonito”, expresó Bryant. "Miro alrededor de esta sala y veo a chicos con los que jugaré y que ahora están rompiendo la liga. Tenían como 4 años cuando yo estuve en mi primer Juego de Estrellas... ¿Cuántos jugadores pueden decir que han estado aquí 20 años y han visto de verdad la evolución de esto en tres o cuatro generaciones? No hay nada triste en ello. Estoy realmente feliz y honrado por encontrarme aquí y ver esto”.
También sus compañeros mostraron beneplácito.
LeBron James, de Cleveland, es probablemente el mejor jugador del mundo. Dwyane Wade, de Miami, ostenta más anillos de campeón que cualquier otro participante en el Juego de Estrellas de este año, junto con Bryant. Kyle Lowry y DeMar DeRozan, de Toronto, cuentan con el apoyo de los fanáticos locales, y Stephen Curry, de Golden State, fue el Jugador Más Valioso de la temporada anterior, en la que se coronaron los Warriors.
Pero todos saben que el número 24 se robará los reflectores.
"Pienso que será algo especial”, auguró James, quien pidió a Bryant sus zapatos autografiados al comienzo de esta semana, cuando los Lakers visitaron Cleveland. "No sólo lo será para mí, sino para todos los fanáticos que estén aquí y para todos los admiradores de Kobe”.

El partido de su vida lo dio en Toronto
Bryant logró 81 puntos, la mayor cifra de su carrera, en un partido contra los Raptors. Aunque la afrenta está perdonada en Toronto, fue recordada por Curry, como uno de los momentos más fulgurantes en la trayectoria de Kobe.
"He estado enrachado antes, he metido todos mis tiros y he andado afinado en un partido, pero para anotar 81 puntos, necesitas que muchas cosas salgan bien. La situación tiene que ser perfecta y necesitas un talento especial como el de Kobe”, reconoció Curry, un tirador temible. "Aún si ves el partido, no lo entiendes. ¿Cómo lo hizo?”
A comienzos de esta temporada, Bryant tomó la decisión de retirarse. La anunció hace unas semanas y, desde entonces, ha recibido homenajes en cada ciudad que ha visitado.
Pero las muestras de aprecio en Toronto tendrán un valor especial.

Escrito por AP

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