COLUMNA INVITADA

Pierde México cobertura vegetal

Por Tonatiúh Rubín
martes, 27 de marzo de 2018 · 00:00

Entre 1985 y 2014, el país perdió una quinta parte de su vegetación más pura.

En casi 30 años se redujo 20.7 por ciento la cobertura vegetal primaria de México, de acuerdo con cifras de la Carta de Uso de Suelo y Vegetación Serie VI del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi), publicada en diciembre del año pasado.

La vegetación primaria es aquella que todavía conserva su estructura original, pues no registra alteración ni degradación significativa provocada por actividades humanas o naturales, indica Francisco Jiménez, director general adjunto de Recursos Naturales y Medio Ambiente de la dependencia.

Mientras que en 1985 esta vegetación se extendía por un millón 202 mil 625 kilómetros cuadrados del territorio nacional, para 2014 se contrajo a 953 mil 108 kilómetros cuadrados.

En otras palabras, se perdieron 249 mil 517 kilómetros cuadrados de cobertura vegetal primaria, extensión superior a la superficie de la Ciudad de México.

Entre las causas de la contracción, Jiménez enlista la presión de centros urbanos, el cambio del uso de suelos, la deforestación legal e ilegal, el sobrepastoreo y el crecimiento de la agricultura.

“La cobertura antropogénica, como campos agrícolas o pastizales ganaderos, cada vez es más dominante. Están sustituyendo a lo que era cobertura forestal”, advierte Víctor Arroyo, investigador del Instituto de Investigaciones en Ecosistemas y Sustentabilidad de la UNAM.

De acuerdo con cifras del Inegi, el territorio agrícola aumentó 26.1 por ciento, pues transitó de ocupar 263 mil 642 kilómetros cuadrados en 1985 a 332 mil 325 en 2014.

“Aparte de que sustituye lo que era un bosque, hay afectación a posteriori: el uso de agroquímicos, pesticidas o herbicidas llegan al manto freático y contaminan mantos acuático, (...) y algunos cultivos son consumidos por la fauna local, así que esos agroquímicos se quedan dentro de la cadena trófica (alimenticia)”, explica Arroyo.

En la misma franja temporal, el suelo ocupado por selvas disminuyó 33.8 por ciento, pues pasó de una extensión de 499 mil 353 kilómetros cuadrados en 1985 a 330 mil 370 en 2014.

De representar el 25.5 por ciento del territorio nacional, este ecosistema ahora equivale al 16.6 por ciento.

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